當人生不如所說的獨特而精彩時:真正的 90 後電影《美國動物》,引爆年輕世代共鳴

「身為千禧世代的年輕人,總是被灌輸『他們的人生會是獨特而精彩的』,但當他們發現事實並非如此,該怎麼辦?當人生一點都不特別的時候,他們又該怎麼活?」

感受到世代的徬徨,英國新銳導演巴特林頓(Bart Layton)以新片《美國動物》(American Animals)回應。預告片上劈頭就說「本片不是改編故事」,點出取材自真實故事之餘,也凸顯了千禧世代年輕人面對的生活現況。片中並找來真實案件的本尊現身說法,融合紀錄片與劇情片的獨特敘事形式,成功開創「青少年犯罪電影」新境界,更接連入選日舞影展、台北電影節、克里夫蘭影展、蒙克萊影展等,並於「爛番茄」拿下觀眾評分 87% 的超高評價。

 
電影取材真實事件,4 個家境優渥的年青人,因為不滿自己庸碌平凡的人生,異想天開,決定幹一票震驚全國的搶案。策劃偷竊學校圖書館中價值 1,200 萬美金的古董書籍——奧杜邦的《美國鳥類》,導演巴特林頓當時看到新聞報導,便覺得這個事件如同經典電影劇本,很有翻拍成電影的潛力,於是嘗試著與已被關入監獄的 4 位青年通信。

來往信件中,年輕人鉅細彌遺的揭露犯罪始末。令人意外的是,他們愛看電影,策劃犯罪也是從《瞞天過海》(Oceans 11)、《偷拐搶騙》(Snatch)等電影中學習,還運用 google 搜尋,精心策劃出這場堪稱美國犯罪史上「最魯莽」的搶案。

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導演以這些信件為基礎寫出劇本,並在 4 位年輕人出獄後,邀請他們一起加入拍攝,完成了融合「劇情片」和「紀錄片」的全新型態犯罪電影,在國際影展屢獲好評,被譽為「真正的90後電影」。

《滾石雜誌》大讚此片看完之後會讓人忍不住討論,《美國動物》也確實在千禧世代引爆強烈共鳴。製片人凱瑟琳巴特勒(Katherine Butler)分析:「這部片帶有獨特的反類型元素,是一部很有層次的竊盜電影,其中蘊藏對社會的無奈,同時也尋求生存的意義,頗能反應當代社會現況。身為千禧世代的年輕人,總是被灌輸『他們的人生會是獨特而精彩的』,但當他們發現事實並非如此,該怎麼辦?當人生一點都不特別的時候,他們又該怎麼活?」

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導演巴特林頓表示,在與 4 位年輕人通信的過程中,發現他們的行為受到電影影響很大,且,感受到他們渴望活在自己想像中的美好世界。因此,電影呈現的一個重點便在於探討虛構與現實之間的混淆。作法並非讓觀眾進入幻想世界般,而藉由每個角色對事件詮釋的不同版本,讓觀眾懸在懷疑之中,無法自拔地陷入故事裡。

《美國動物》集結在《X戰警》(X-Men)系列中飾演「快銀」的新生代男星伊凡彼得斯(Evan Peters),以及以《聖鹿之死》(The Killing of a Sacred Deer)驚豔影壇的演技派新秀貝瑞科漢(Barry Keoghan)等人。台灣預計 9 月 14 日上映。

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May / 2019

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