開放瀏覽!世上最早的全彩魚類圖鑑,紀錄 18 世紀印度洋的迷幻與真實

2020/08/21 | | 郭思妤

Louis Renard 繪製的作品,是全世界最早的全彩魚類圖鑑。這些爭奇鬥豔的海洋生物,究竟來自真實還是幻想?

出版於 18 世紀早期,今天要介紹的是對魚類研究具有開創性意義、史上最早的全彩魚類百科全書:《Fishes, crayfish and crabs, of various colors and extraordinary figures, which one finds around the Moluccas islands and on the coasts of the Austral lands》(莫盧卡斯群島和法屬南部領地,各種各色的魚、螯蝦、螃蟹),書中超過 450 種色彩鮮艷的海洋生物,有著獨特的紋路,或是如鳥喙的嘴巴,好似奇幻小說裡的生物,讓人不禁好奇 200 多年前的海洋,究竟是什麼模樣。

圖片來源/Biodiversity Heritage Library

為賣書撒的「白色謊言」

這本全球首見的全彩魚類百科全書,以「印度洋珍稀魚類的自然歷史」作為號召,並宣稱所有的生物插畫皆出自自然觀察。自稱是英國間諜的作者,像是披著一層神秘面紗;他的真面目是名為 Louis Renard 的荷蘭出版商、書商、地圖製圖者,確實曾被英國皇室聘雇,負責檢查離開阿姆斯特丹港口的船艦是否走私武器,以防有心人士篡奪皇室,並不是真正執行秘密行動的間諜。

圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library

書籍主打印度洋魚類,實際上 Louis Renard 從未前往印度洋進行調查。書中超凡脫俗的魚類插畫,許多是臨摹自由駐印尼的荷蘭東印度公司軍人 Sameul Fallour ,和在地藝術家們合作,以手工上色的完成 460 張銅版畫。Renard 畫作中的生物充滿奇幻色彩,尤其是看到第 220 頁的美人魚,更令人猜疑這本百科全書的真實性。

圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library

看似奇幻,卻其來有自

雖說書裡的魚類插畫都經過一番裝飾,Louis Renard 又撒了幾個謊,但這些生物並非他憑空想像而來;當初作為參考的銅版畫,其實準確度甚高。在四分之一個世紀後的現在,Renard 的插圖經由現代魚類學家檢驗,能辨識出書中 90% 魚類根據生物分類法的屬,有些甚至能細辨出其物種。有了這層保證,讓人十分好奇印度洋的水域裡,都是些什麼樣的奇幻生物呢!

圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library

若是喜歡這些繽紛色彩、爭奇鬥艷的海洋生物,全書可在生物多樣性圖書館線上瀏覽。美國藝文部落格 brain pickings 主理人 Maria Popova 也將這些插畫重新整理,製作成海報以及應景的口罩。想為生活增添一分自海洋氣息,可以到 Maria Popova 的 Society 6 店鋪逛逛!

圖片來源/Biodiversity Heritage Library
圖片來源/Biodiversity Heritage Library
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郭思妤

Shopping Design 編輯,不寫字的時候,大概在鉤針。
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