日本現役最老的咖啡職人──琥珀咖啡

我旅行日本拜訪老咖啡店的過程中,銀座是被我畫上螢光筆的重點。這裡有兩間老咖啡店都是日本之最:現役店齡最久,以及現役年紀最老的咖啡職人。特別是後者,關口一郎先生今年一百零一歲,每天仍坐鎮在自己創立的琥珀咖啡店裡。百歲咖啡職人別說在日本,放眼世界也只他一人,魅力之大吸引海內外眾多咖啡人前往一睹風采。


圖說明


1945年戰爭結束,剛回到故鄉的關口先生從事電影院相關器材工作。他在公司接待室用自己煮的咖啡取代日本人慣用的茶水待客,想不到許多人因此愛上他的咖啡,甚至有人提著伴手禮不談生意,只為喝一杯咖啡。就這樣會客室開始聚集各路好漢,活像咖啡沙龍。

1948年在周圍朋友的慫恿下,他在西銀座的巷子裡開了全日本第一間不賣他食純賣咖啡的店,直到1970年因為隔壁洋食店祝融波及,咖啡店才遷到銀座八丁目的現址。老爺子的回憶文中曾提到,當年剛開店,銀座最貴的咖啡一杯賣90元日幣,他選擇一杯百元賣起。


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那時附近的人們都在猜測,這間店可能不出十天就倒閉,想不到專研多年煮出來的咖啡口碑大好,遠道專程來喝咖啡的人越來越多,一轉眼老爺子已是百歲人瑞。

店名取用琥珀的法文 L'Ambre,意為追求琥珀色的美味咖啡。關口先生曾參與過富士皇家烘豆機的研發,還因此誕生了兩樣咖啡工具:一是追求更純粹的咖啡味,能過篩出細粉的Grid Mill 磨豆機。二是方便調整注水大小,尖口如鶴嘴的手沖琺琅壺。

後來這兩樣工具都變成市售商品,至今還能在製造商野田琺琅公司的官網產品頁上,看見「來自東京銀座名店琥珀咖啡」的字樣。

翻開琥珀咖啡的目錄,綜合豆和各式風味咖啡之外,還有以顏色區分五大類單品及陳年老豆。初訪琥珀的遊客,多半喜歡No.7「琥珀女王」,是一款用高腳香檳杯裝呈冰咖啡,加入砂糖、焦糖,最後在表面倒一層無糖煉乳的花式咖啡。


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最令我印象深刻的是No.18「ICELESS ICE-COFFEE」冰咖啡,只見師傅採店內慣用的法蘭絨濾布,先細後粗注水手沖萃取咖啡,沖出的熱咖啡再倒進調酒手搖杯,透過吧台內手龍頭涼水沖淋杯身快速降溫約一分鐘,接著移至背後那台不插電的古董冰箱,咖啡師單手滾動橫躺在大冰塊上的手搖杯約一百下快速冰鎮,最後倒入放有四枚咖啡冰塊的玻璃杯,上桌時附上無糖煉乳和果糖小盅,做成名副其實無冰水稀釋的冰咖啡。過程華麗如行雲流水,咖啡還沒入口已值回票價。


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這天再訪,臨走前又遇見關口先生坐在老位子上,我開口想為他拍張照。想不到老人家重禮數,堅持要走到門口採光漂亮的地方。只見他緩緩移動腳步,幾位店員一字排開沿途護衛,我則站在一旁看得冷汗直流。

Café De L'Ambre (カフェ・ド・ランブル)
東京都中央区銀座8-10-15
電話:03-35711551
營業時間:平日12:00~22:00
星期日及假日:12:00~19:00
公休日:除12月31日 與1月1日之外全年無休

攝影=Hally Chen



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VOL.
124
Mar / 2019

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