超乎水準的品質,即使漲價依然讓人愛用!CHIT BOOK 筆記本講究細節的功夫

對文具迷而言,一講到「LIFE」這個品牌,腦海中首先浮現到的應該就是「NOBLE NOTE」這款筆記本吧。現在看起來個人風格文具似乎是LIFE的經營重點,但其實在一九四六年(昭和二十一年)公司草創階段,也推出各式各樣供公司行號使用的紙製品,像是帳簿、傳票、出納帳冊等。

從那個時代到現在,LIFE始終不變的堅持就是製作高級紙製品。這是現任社長的祖父,也就是創辦人齋藤晏弘一直以來的理念。

「CHIT BOOK」就是從創立當時至今持續生產的商品。這項商品在一九五一年(昭和二十六年)就登上LIFE的公司型錄,換句話說,至今已經長銷超過六十年。也是LIFE目前販售的商品中最長壽的一款。

硬殼精裝,採用一種稱為「帳簿製本」的特殊裝訂。因為必須天天打開好幾次,特別講究耐久性。
《文具的品格》

 
「CHIT BOOK」這聽來有些陌生的產品,到底有什麼用途呢?簡單來說,它就是「備忘記錄冊」。公司在交付重要文件時,可用它來記錄是由哪個人,將什麼樣的資料,在何時交給了誰。就如在金錢往來方面,公司會使用金錢出納帳冊來記錄;換句話說,不妨將CHIT BOOK視為具有類似功能的「重要文件版」,會比較好懂。據說,CHIT BOOK一推出後,就獲得許多銀行跟證券公司大量使用。

特殊裝訂 防範造假

CHIT BOOK的尺寸是橫式的B6大小。由於當時幾乎所有文件資料都是B5大小,所以開發時會採用同樣的B系列自然合理。至於為何設定為B5一半的B6大小,根據LIFE的說明,是因為過去經常會將CHIT BOOK帶出公司使用,因此採用方便攜帶的尺寸。而採取橫式開本的另一個理由,是因為通常會用一行記錄一個案子,而橫式的一行能容納多一點內容,用起來比較順手。

雖然是硬殼精裝本,頁面的開展性依舊良好。
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CHIT BOOK採用的是硬殼精裝,一看外觀就知道做得堅固耐用。這是一種稱為「帳簿製本」的特殊裝訂。因為必須天天打開好幾次,特別講究耐久性。

「帳簿製本」的另一項特色,就是在結構上沒辦法只撕掉一頁繼續使用。只要撕掉一頁,就會留下痕跡,馬上被發現。換句話說,這是一種防範造假的機制。

每一頁都附有吸墨紙

打開封面,會發現每一頁之間都夾著一張粉紅色的吸墨紙。由於過去常用的筆是沾著墨水書寫,也就是以沾水筆或鋼筆為主。這些筆跟原子筆不同,要等上一段時間墨水才會乾,因此需要吸墨紙。

一般而言,吸墨紙多半是夾在稱為「壓墨器」(blotter)這種專用文具上來使用。而CHIT BOOK中特別使用了吸墨紙,也可說是因應其特殊用途才有的特色。換句話說,寫在這上頭的內容全都是高度機密的資訊,重點就是寫完之後不想讓筆記本敞開著等待墨水乾透。因此,為了能讓使用者一寫完就立刻闔上本子,才特地事先在每一頁之間都夾入一張吸墨紙。一闔上筆記本,吸墨紙就會蓋在字跡上,自動吸乾墨水。是非常實用的設計。

每一頁之間都夾著一張粉紅色吸墨紙,讓使用者一寫完就能立即闔上筆記本。
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此外,每一頁右上角都有方便撕下的虛線,這也是基於同樣的設計理念。不僅是用來書寫的白色頁面,就連粉紅色的吸墨紙也同樣有切割虛線。這個設計可讓人輕易從被撕掉的截角得知哪些是已經寫過的頁面,而能迅速準確地翻到還留有截角的最新一頁。由於CHIT BOOK裡會記錄很多與不同人交流的重要資訊,在翻開新的一頁時也絕不容許一不小心打開其他頁面。正因為有這層考量,才連吸墨紙也都設計了可撕掉的右上角,這麼一來就能保證萬無一失地直接翻到最新一頁。這些設計都是為了在開闔筆記本之際,做到完善的保密工夫。

每一頁右上角都有方便撕下的虛線,連粉紅色的吸墨紙也同樣有切割虛線。這個設計可讓人迅速準確地翻到還留有截角的最新一頁,避免一不小心打開其他頁面。這些設計都是為了在開闔筆記本之際,做到完善的保密工夫。
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一本筆記本共有一百頁白紙,每頁之間再穿插吸墨紙。將吸墨紙配頁、安插到每頁白紙之間的作業,全都以手工進行。光是這樣就已經是非常大的工程,更不用提有幾處重要的地方甚至連吸墨紙都是採取手工貼上。進行配頁時會將一百頁分成幾份,每一份依照白紙、一張吸墨紙、再一張白紙的順序層層疊上,接著將每一份對折。換句話說,折頁的最內側,以及每一份之間的連接處,都因此無可避免地變成重複兩張相同的紙。這時候,就要手工貼上另一種紙張。這種手工作業很容易稍微歪斜或出現差異,但驚人的是,這款筆記本從外觀完全看不出來哪裡是採取手工作業,下了非常用心且細緻的工夫。

在採訪時,LIFE公司的人想向我展示哪些是手工張貼的頁面,當場拿一本CHIT BOOK翻了起來,但一時之間都沒翻找到是哪一頁,可見做工有多細膩。

由此可知,LIFE的CHIT BOOK處處都施以手工作業。其他像封面貼皮的部分,也不是單純貼上去這麼容易,得像是把封面包起來一樣貼在外側,尤其四個角的修飾更是困難。這種作業叫做「相簿裝訂」,只能靠手工作業。

視覺上固然很美,但這類帳本中最容易損傷的就是四個角,必須特別加強。

LIFE的魅力就在於品質高水準

LIFE跟其他紙品品牌的最大不同,就在於某方面堪稱是不符效率的生產工程。

已經如此使用大量的手工作業,更何況還有幾個步驟是非得具備純熟的技術才能辦得到。講到LIFE,可能有很多人都知道,他們的產品全部是委任外部的專業公司來製作,也就是外包作業。LIFE對此非常講究,他們稱這些專業公司是「加工廠商」,也對外公開這項訊息。一般而言,公司多半會盡量不讓外界發現外包商的存在。

創辦人理念的傳承

LIFE的作法完全相反,甚至還會主動展現加工廠商的存在,視為自家公司的驕傲。而且據說有好幾間加工廠商,從LIFE成立至今幾乎都持續合作。也就是說,當初這些加工廠商與LIFE的創辦人齋藤晏弘同樣有著製作高級紙製品的理念,大家聚集在一起貫徹這個理想直到今日。

就算加工廠商換了下一代接班,這份理念依舊傳承下來。

LIFE的CHIT BOOK處處都施以手工作業,就某方面來說堪稱是不符效率的生產工程,但也因此能生產出高品質與講究細節的筆記本。
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事實上,CHIT BOOK在幾年前曾遇到差點停產的窘境。那是因為CHIT BOOK長期以來合作的加工廠商都是由師傅親手製作,但是師傅年事已高,無法繼續生產。另一方面,CHIT BOOK這款筆記本每年都仍有固定下單的顧客。因此,LIFE開始四處尋訪其他可委託製作CHIT BOOK的加工廠商。然而,從各家廠商得到的回覆都是無能為力。就連過去承接LIFE其他產品訂單、很熟悉手工作業的加工廠商也覺得這款筆記本的細部手工作業量太大。況且,CHIT BOOK每年需求量為一千本,很難達成這麼大的產量。許多廠商表示,如果是做個五本、十本還可以,但一千本實在沒有辦法。
後來,好不容易才找到絕無僅有的一間加工廠商,能接下訂單。

新的合作廠商完全依循過去的製造方法,終於使CHIT BOOK得以免於停產的命運。只是,過去的產品編號為B692,定價為兩千日圓,在這之後產品編號改為B792,定價也隨之調整為三千日圓。

也就是說,定價一口氣上漲了百分之五十。

這種事要是發生在一般商品上,肯定會掀起一陣風波。但驚人的是,無論是銷售CHIT BOOK的店家,或是實際上購買的消費者,完全沒有人對此表示不滿。這是因為包括店家以及消費者,都很清楚CHIT BOOK是一款講究細節、品質超乎水準的產品。

LIFE從創業時持續至今「製造優質紙製品」的理念,正藉由這項產品充分彰顯出來。

本文摘自《文具的品格:全球經典文具的深度巡禮》,更多書訊請點此

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VOL.
131
Oct / 2019

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