CAFE!N 硬咖啡的誕生:一年半開5間店、燒掉3千萬之後,以「品味」和「創意力」重新出發!

文字=翁浩原

從人手一杯的咖啡到滿街林立的咖啡店,能感受得出來臺灣的咖啡市場之大。Henry(朱茂亨)身為全台灣最大咖啡原物料供應商源友企業的經營者,曾為了收集消費端的市場數據,與不同屬性的商圈消費者喜好的商品,在短短的一年半內,成立了5間咖啡店。最終「CAFE!N 硬咖啡」的誕生,重新以品味和創意力出發,就像品牌的名稱中的「!(驚嘆號)」不斷的帶給大家驚奇。(相關閱讀:這裡的黑咖啡打趴一堆手沖?台北咖啡新店 CAFE!N 開幕,不僅時尚還有硬底子

全台灣4杯咖啡就有一杯來自源友供應的咖啡豆

在咖啡產業,源友企業是業界最領先的製造商之一,全台灣4杯咖啡中就有一杯使用源友供應的咖啡豆,一年能締造出16億台幣的營業額,更是知名連鎖超商主力的供應商,在食品工業領域裡名聲響亮。然而,乘著製造商的優勢,由少東Henry創辦的alpha Black,原設想從好產品出發,菜單規劃了許多精品咖啡,並且為了維持消費者新鮮感,經常推出新商品。在一年半展店5間燒掉3千萬後,Henry苦笑說這真的是一堂很昂貴的課。這段旅程Henry發現,味蕾的感受是很主觀的,每個人對「好喝」的標準都不一樣,如果一昧得只是把最好的東西端給消費者,他們不見得能夠感受得到。

找到咖啡的「硬」道理

作為一個品牌,除了要洞悉消費者,能不能創造出獨特的附加價值等都是轉型必須思考的問題。Henry重新省思定位,選擇用「好的品味」為核心重新打造「CAFE!N」這個品牌,讓好的品味與好的風味平衡共存。自此延伸,品味成為一種態度和角度,就像是「好的環境、好的咖啡、好的吐司,就是一個好的品味。」他分享,藉由「好的品味」,引進「文化和創意」,讓消費者除了享受好的咖啡,也沈浸於美好的氛圍。

「CAFE!N 硬咖啡」品牌的命名,是直接反饋源友企業豐富的咖啡資歷——「硬」即是表達出,咖啡的品質之高,用冠軍杯測師的生豆挑選、專業烘豆師、咖啡團隊,端出一杯「冠軍咖啡」,成功將製造商和品牌形象連結起來。而邀請Filip Pagowski合作,就是希望將藝術或設計這件事情放進來,Filip為川久保玲的御用插畫家,難得的跨海合作就獻給CAFE!N創造出稀有話題。他設計的Star & Moon星月杯,提供了大眾高度記憶點,快速在社群網絡間分享出去,打出漂亮的第一仗。

邀請川久保玲御用插畫家Filip Pagowski合作,打造CAFE!N專屬Star & Moon星月杯,成功創造社群話題。
攝影=林辰鍵
透過用好的內容來包裝,適度的和市場溝通,讓民眾感受到源友企業是一個裡外兼具實力的公司。
攝影=林辰鍵

原來,品牌的影響力比想得更多

 
CAFE!N品牌的崛起,讓源友企業從供應商業用的咖啡外,有了新的品質和形象。不過更讓Henry驚訝的是,源友企業供應的廠商,還曾探詢CAFE!N的咖啡配方是否可以販售,陸續也開始有客戶想從品牌加盟或更多不同的方式合作產生,「關係起了化學變化,過去我們是供應商,現在開始有了多一點的改變」他說。

源友企業除了是台灣最大的咖啡原物料供應商之外,同時也是中國排名前三大的咖啡烘焙廠。在這樣的背景下,身為一個企業的掌門人,Henry並非只是一昧的追求開店或創立品牌的成就感而已。而是針對區域性與消費習慣的不同,端出不同的計畫方案。在台灣的市場規模下,Henry希望透過CAFE!N品牌的成功,能夠擴大營運格局,並且提升公司內部員工的認同感與向心力。他分享,在公司裡的群組,常常看到訊息說CAFE!N又被哪個媒體報導,而源友企業也被越來越多人認識。

從企業的經營到如今展店的經驗,Henry清楚知道人才是企業很重要的一環。所以面對到廣大卻不如台灣熟悉的中國市場,Henry選擇站穩腳步,以老本行出擊,讓源友企業站在第二線,以穩健的方式擴大原本原物料供應市場。

針對區域性與消費習慣差異設計不同的經營計畫方案,並站穩腳步從老本行出擊,讓源友企業站在第二線,以穩健的方式擴大原本原物料供應市場。
攝影=林辰鍵

遲來的咖啡旅程

 
這一路上咖啡旅程,走來並不容易。最早的源友企業其實以食品工業起家,直到近十年超商咖啡熱潮開始,提供了源友企業轉型的契機,而Henry的咖啡旅程,則是在半推半就下啟程的。早在求學時代,父親希望他能接班,大學的食品科學,研究所的企業管理,都是精心的安排。
 
從美國返台前,父親叮嚀他先考個咖啡杯測師,不過Henry坦白的說,那幾年我並沒有把咖啡放在心上,記得剛出國時,爸爸給了一袋3合1即溶咖啡,Henry喝了兩年都沒有喝完。所以對於這個考試,他也僅是機票住宿訂了就出發,沒有多花時間做準備。但在過程裡,他發現原來咖啡的世界是如此廣闊。專業的杯測師,能夠用嗅覺和味覺判別生豆的品質,來定義咖啡風味和價格,這對農民跟公司採購來說相當重要,「那時候我才開始真正認識咖啡」他說。

朱茂亨打造全新咖啡品牌「CAFE!N 硬咖啡」,要重新用好的品味驚艷大眾。
攝影=林辰鍵

Henry回國後,進入源友企業不到一年的時間,便因父親驟逝而接班,那時他才意識到,源友企業長期作為一間隱居第二線的原物料供應商,除了對消費者端沒有知名度外,也沒有累積出屬於源友企業的品牌價值。為了突破這樣困境,Alpha Coffee & Tea的精品咖啡生豆經營,便是當時的決定之一。2014年誕生的Alpha Coffee & Tea,就是以尋找世界最好的咖啡豆為任務。他說:「商業的豆子只有產地和規格,沒有故事、沒有內容、沒有熱情。雖然精品豆量不大,但每一個批次都是莊園和農民的故事。」這些獨特的經歷,吸引了許多對咖啡有熱情的年輕人,成功地打造了一間在工業區裡的咖啡館。
 
而第二個實驗性的品牌alpha Black成就了CAFE!N初期的成功,這過程讓他知道,即使有品質良好的背景,還是需要有更多的彈性,用好的內容來包裝,適度的和市場溝通,讓他們感受到源友企業是一個裡外兼具實力的公司。問到接下來的計畫,除了會持續展店外,更希望品牌和製造的比例可以拉近,讓CAFE!N更獨立茁壯,有一天源友企業可以做自己的供應商。

「點讀華山」希望延續華山鼓勵原創的精神,從實體空間到平面紙本都創造出創意工作者發揮的舞台;挖掘並探索創意的故事、品牌創業過程、文創未來趨勢,從中汲取每個最動人、最具深度的內容。「點讀華山」為華山1914園區月刊,每月5號發行,全台文創場域免費擁有。

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