口袋地圖先驅!19世紀小巧絲帶地圖,讓你把整個密西西比河放進口袋

在 GPS 和 google map 等簡便的數位工具出現之前,旅人們總是得暫停在路邊,花上大把時間閱讀展開後的大地圖,然後心想著:難道沒有人想過要製作出方便查閱、能放在口袋的地圖嗎?有的,而且早在 1866 年時就有人製作了長條形的「絲帶地圖」(ribbon maps),可以輕易捲起收放在口袋,更能把北美最大水系的密西西比河整條放進地圖中,從明尼蘇達州艾塔斯卡湖到墨西哥灣的源頭一一繪製。

這份地圖誕生於 19 世紀下半葉,當時正好興起輪船熱潮,特別是密西西比下游。來自聖路易的企業家 Myron Coloney 和 Sidney B. Fairchild 嗅到這股商機,設計出這款絲帶地圖,並申請專利。

運用絲帶的概念,把地圖繪製成長條形,讓旅人可以用捲動的方式來閱讀。
Library of Congress (美國國會圖書館)

 
這份地圖不僅僅是地圖,也是一份實用的旅行指南,販售給沿著密西西比河旅行的旅人。其總長度為 11 英尺(約335公分),僅 3 英吋寬(7.62公分),就像個小紙捲,可以輕易捲起放進口袋,閱讀時可利用捲軸轉動。藝術史學家 Nenette Luarca-Shoaf 認為這份地圖還有另一個意義,「它為當時正處於內戰傷痛的美國提供了一份象徵性的治療,因為這條河從北到南,就像是這個國家偉大的統一者般。」

地圖的底部從密西西比河的源頭——明尼蘇達州艾塔斯卡湖開始繪起。
Library of Congress (美國國會圖書館)
長達300多公分的地圖,秀出了密西西比河的壯麗。
Library of Congress (美國國會圖書館)
最終流入墨西哥灣。
Library of Congress (美國國會圖書館)

 
地圖上確實也畫出了一些重要的戰爭地點,它們也是河流景觀的一部分,強化了密西西比河之於美國的意義。現在在美國國會圖書館以及一些在地美術館都收藏有這份古老地圖,讓參觀者可以試著捲動地圖閱讀。感興趣者亦可造訪美國國會圖書館的線上藝廊欣賞這份地圖。

喜歡這篇文章嗎?與好友分享
VOL.
127
Jun / 2019

任性大人的生活指南

人生不要太用力,獻給每個想做自己的你。