《冰與火之歌》第七季即將推出,HBO暢銷影集背後作者與觀眾的權力遊戲

有沒有想過,一個虛擬人物的死亡,居然可能造成真實世界的暴動?

在HBO暢銷影集《冰與火之歌》第四季即將結束的時候,推特上面出現了怒火燎原的訊息:「如果提里昂死了,我們就暴動!(If Tyrion dies, we riot!)」或者,你可曾想像,有人願意捐60萬台幣,只為了獲得一個「可怕而悽慘的死法」?

喬治.馬丁以他慢工出細活的奇幻小說《冰與火之歌》而舉世聞名。他的小說格局大、真實性高,書中人物都沒有凡事逢凶化吉的主角威能護身,翻一頁可以掛掉一票你投入了幾個月情感的人物,屬於殺人不眨眼的兇殘作者。隨著同名影集的播出,《冰與火之歌》吸引了更多影迷粉絲。

2014年6月,為了替野狼保護計畫募資,「殺人魔王」馬丁提出一個方案:只要捐贈兩萬美金,你就可以用你選擇的名字在下一集《冰與火之歌》中出場,然後獲得一個可怕而淒慘的死法退場。還真的不只一個人捐款。

換上另一個場景。粉絲們每日造訪馬丁的網站,發現這老兄什麼事情都做,就是不寫《冰與火之歌》續集。心急如焚的讀者們受不了下一本小說可能又要等個五六年,尤其是想到這位已經66歲的肥胖大叔怎麼看也不像可以長命百歲的身材,沒有人希望《時光之輪》作者羅伯特.喬丹在安寧病床邊指定續筆作家的畫面重演,於是紛紛向作者施壓。動之以情者有之、說之以理者有之、出言恫嚇者有之。見過大場面的喬治.馬丁也不是省油的燈,他的回應是一張拿著A4紙面對著鏡頭的照片,紙上寫著,「不要再逼我,不然提里昂就得死!!」

由喬治.馬丁的小說改編,HBO的《冰與火之歌:權力的遊戲》第7季即將於7月首播。主要角色的生死每一季都是影迷們關心的焦點,圖為劇中主要角色之一:提里昂。
圖片來源=Macall B. Polay/HBO

拿虛擬角色來威脅真實讀者,這大概是出版史上頭一遭。這一切只說明了一件事情,這個時代,網路已經完全改變了讀者與作家之間的關係。過去,讀者與作者間幾乎不太可能有什麼互動,除非是簽書會。作家到底是住在挪威還是奈及利亞,在山洞還是火星寫作,讀者幾乎一無所知。但現在,讀者們追蹤作家的部落格或推特瞭解他們的習慣與生活,知名作家等同於另一種公眾人物。於是現代作家確實擁有立即影響力,但不是透過他們的書寫,而是他自己就是一個品牌。

許多作者在網路上與讀者互動時所展現的、經過小心營造的正面人格,也常常讓粉絲們誤認為真正的友誼。有些粉絲甚至會送花或禮物到作者家裡,當然這也造成另一種困擾。網路時代的作家如何同時維持粉絲們的熱情,又能保護自己的隱私與距離,是新的難題。

回到前述那個募款故事,有個意外的溫暖插曲。

一位名叫傑克的13歲英國小男孩,雖然沒有兩萬美金,但是他也想為野生動物付出,於是打破撲滿湊了153英鎊,寫了一封信給馬丁,希望可以成為他書中的一個角色。馬丁親筆回了一封長信給小男孩,他婉拒了殺死小男孩的機會,說道,「即使是我,能殺的人也是有極限的,而那些位置已經被其他也非常有愛心的人所填滿了。」但是,「因為被你的行為所感動,我與我的朋友決定以你的名字捐出一萬美金給英國的野狼保護基金。他們非常幸運有你這樣的支持者,希望可以鼓舞更多人跟隨你的腳步。」

對了,幸好小惡魔提里昂沒有在影集結束的時候領便當,美國國土得以避免了一場莫名其妙的暴動。

聯邦調查局真的應該考慮把這些作家們跟可疑的恐怖份子一樣列表監聽的,這些人實在是太危險了。

HBO影集《冰與火之歌:權力的遊戲》以喬治·馬丁的小說《冰與火之歌》的第一部《權力的遊戲》改編拍攝。第一季於2011年4月17日開播,目前已拍攝至第7季,預計於第8季結束。
圖片來源=高寶出版、HBO

DarkBringer
外商公司資深經理。線上遊戲與TRPG資深玩家。奇幻與科幻小說重度閱讀者。抽屜的角落有一張中華民國教育部頒的大學教師證,牆角的地板疊著11張經濟部智慧財產局發的新式樣專利。對美食/美酒/美景/美女無招架能力。遊戲與美食評論文章散見各報章媒體。

文章首圖圖片來源=Helen Sloan/HBO,本文摘自《shopping design》75期「東京學

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Dec / 2018

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