誠品生活南西最受矚目新店!獨家專訪猿田彥珈琲社長大塚朝之

聊漫畫也可以,衝浪也可以。
足球的話可以談上24小時沒問題,
咖啡的話只要兩小時就聊完了,
不好意思啊(笑)。

幽默談吐還會不時自嘲,話題隨時都能跨界,談起咖啡的時候則是非常認真實際,眼前這位相貌俊俏的男子就是猿田彥珈琲的社長大塚朝之。說到這個連海外咖啡迷都會點頭肯定的咖啡品牌,從惠比壽一間小小店舖開始發跡,也是最早投入手沖的精品咖啡品牌,淺藍色的「大吉ブレンド(大吉blend)」耳掛包早已成為最熱門的咖啡伴手禮。

一路耕耘至今,還在調布區開了最大的旗艦店,也受到台灣誠品生活邀請,於 9 月進駐誠品生活南西,開設海外首間分店。這種循序漸進大概會讓很多創業者稱羨,但問到他開咖啡店最苦的到底是什麼?「害怕坐飛機但得常搭長途飛機。」說話帶著點日本藝人低調的喜感,乍聽莞爾,其實是一切都辛苦艱難到不知從何說起,而這個是最直覺想到的答案。本次《Shopping Design》獨家專訪大塚社長,曾為藝人的他到底是如何和咖啡結下不解之緣?開咖啡店到底有多少難事?聽完也像是一杯精彩的中焙黑咖啡,讓人回味無窮。

 

以經營咖啡店為業的人生是我從未想過的

年輕時我致力成為一個出色的演員,很早就進演藝圈,這十年的演員生涯裡,經歷了許多一般人不會有的際遇;演藝圈很複雜的,而且身為藝人,時常得要表現自己,也要懂包裝自己、對世人展現被刻意營造的形象,對我來說那種像是「假裝」,太累了。我決定淡出,到朋友經營的咖啡店工作,那時看到一杯杯好喝的咖啡煮好後,直接送到客人面前的景象,這種直接讓我心裏對這個職業燃起熱情,半年後順利地通過考試,取得日本精品咖啡協會的咖啡師(Coffee Master)認證資格。之後我決定開一間自己的店,這就是猿田彥珈琲的起點。

周書羽 / © Shopping Design

 

當初真不知該取什麼名字(但怎麼想都不會是猿田彥這個名字)

「猿田彥」其實是日本神話中一位負責引路的大神。當初也不知道該叫什麼名字好,有個設計師好友答應要幫我免費設計logo(他就是知名的ヒロ杉山Hiro Sugiyama),他太太突然靈感乍現,「那就叫『猿田彥』如何?」坦白說當時自己覺得有點老氣,但那時真的很窮,為了設計免費所以不好意思拒絕。在惠比壽看到一間很小的店舖,窮到是靠朋友的資助才有辦法租下來的(而且還不夠付全額),內裝也只花了幾萬元,處理完這些口袋只剩幾千元,首間店就是這樣開張的(大家還想要開咖啡店嗎?哈哈)。

咖啡店最重要的靈魂就是咖啡,要有好咖啡無非就是得自己買豆烘豆,烘豆絕對是大量的事,成本也高,這時就得不停思考要賣掉多少杯才能養活店、員工以及支付龐大的豆子成本,為了賣更多杯咖啡,第二間店是這樣來的⋯⋯從一間、兩間漸漸到現在的十間分店,由於店舖形式全都不同,很多人總好奇問我每間店鋪的想法和設計,坦白說其實都有思考過,但每間店鋪的出現常不在預期之中,人生就是如此,所以當我遇到這些機會的時候,就盡量思考如何能在不同條件下做到最好,以及讓客人喜歡。

猿田彥珈琲日本惠比壽本店,僅有十坪大小,但總是聚集慕名前來的咖啡迷。
猿田彥珈琲
猿田彥珈琲位於日本新宿,與BEAMS結合的在地選物店。
猿田彥珈琲

 

咖啡當然重要,但「人」是咖啡店真正無可取代的理由

我並不是重度咖啡迷,年輕時也只是喝拿鐵啦、抹茶牛奶這樣的飲品。進而接觸、愛上咖啡店,是因為對於演員之路感到挫折的那段日子,自己因此失去信心,對人際焦慮,互動有了障礙。那時我開始每天去星巴克買咖啡,也跟店員聊天,當作一種身心復健,這個習慣就是我進入咖啡店世界的原點,也是人生的轉捩點。

自己開店之後,「人」也是我最在意的部分,店員的個性非常重要,能夠與人互動,帶來良好氣氛,這正是和販賣機與自助式咖啡最不同的特點。在產地買豆子的時候,我也會觀察種植生產的人是什麼特質,人好豆子的品質也會好,他的認真永遠都會影響豆子,人太重要了,所以我一直在追求好的人與好的豆子。

大家都知道第三波咖啡風潮就快結束了,但我想「人」依舊會是咖啡產業中不能忽略的環節,從咖啡的種植與產銷生態鏈,到咖啡店裡提供的飲品、食物與氛圍等經營細節,能讓客人開心並且心甘情願地想前來消費,這就是咖啡店無可取代的存在理由。無論是單獨前來,或是聚會的客人,以及店裡的工作人員們,所有人的組成自然會形成咖啡店的樣貌,「人」就是那麼重要。

猿田彥是很早進行手沖的咖啡品牌,在未來「人」依然很重要,而我們更希望能夠努力提升員工的薪水,因為他們在做專業的事,另外也努力幫助產區的人們,有更好的資源與能力持續生產好咖啡,販售的每一杯咖啡不只是讓客人幸福,而是所有人都會開心,唯獨如此才會有好的循環,咖啡業才有好的未來。

猿田彥珈琲被譽為日本Third Wave Coffee代表品牌,店內都有杯測師每日把關咖啡品質。
猿田彥珈琲

 

我是融合不良少年個性,哲學家DNA與足球隊教練作風的咖啡店老闆。

如果真要說,我覺得自己是個足球教練型的社長,而且是比利時國家隊那樣的進攻型球隊之領導者;極力注重防守,找到機會就進攻,帶領員工們一起往前邁進的咖啡店經營者,我一直覺得我們像球隊,和日本傳統體制是很不同的。猿田彥剛成立時,不少媒體覺得我們不太嚴謹,還因此被視為笑話,但也有許多人開始關注我們,覺得特別,視為前衛作法。

我的確不是守成規的人,總是叛逆,熟悉我的親友都會說我像不良少年,又活得很drama,內心劇場很多,大概這樣子所以適合唸哲學吧(笑),年輕時自己愛耍小聰明,大學時不太用功,但會討教授歡心拿到學分,但最後一學期被教授狠狠責罵:「這樣下去是不會讓你畢業的,因為這樣的人出社會沒有用處。」我開始奮力寫論文,每天到教授家提交論文進度,被他逐字嚴格批改,那時我徹底感悟到「專業」的態度,至今一直謹記在心。而且要說一下,我的論文最後被教授說是他看過最傑出的,至今還放在校內提供學生參考,我是不是很厲害?可以稱讚我一下嗎?(笑)

大塚朝之,猿田彥珈琲創始人。畢業於日本法政大學哲學系,曾有過十年的演員生涯,26歲取得日本精品咖啡協會(SCAJ)的咖啡師認證,之後於2011年於東京惠比壽開設首間猿田彥珈琲,至今在日本全國已有十間分店。2018年應誠品生活邀請,於「誠品生活南西」成立首間海外分店,並於9/20試營運,9/30正式開幕。
周書羽 / © Shopping Design

 

真沒想到會在台灣開店

人生永遠不照你的想法進行,我很清楚這點。在台灣開店的念頭曾經有過,不過到海外開設獨立店面是非常辛苦且困難的。「如果是跟當地的品牌或企業一起合作,應該會比較好吧。」有朋友曾經這樣給我們建議,沒想到之後真的接到誠品生活邀請的訊息,說來奇妙,緣份吧。來台灣造訪後見識到人熱愛喝咖啡的習慣,以及處處都有厲害的咖啡店,真的很驚訝。造訪不少知名的店,感覺台灣人就是比較靈活呢,也願意多方嘗試,對於精品咖啡的接受度也比較高,有趣的、突發的、隨機應變的點子常常產生,日本是比較難見到的。我想跟這樣有趣又友善的人們互動,應該會是令人非常期待的事,而我們依舊會努力拿出最好的咖啡,實踐我想「只要一杯,就能讓人感到幸福」的初衷。

「只要一杯,就能讓人感到幸福。」是一路走來不變的初衷。
猿田彥珈琲

猿田彥珈琲 海外首間分店
地址:誠品生活南西 1 樓(台北市南京西路16號,原新光三越南西二館位置)

 

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VOL.
119
Oct / 2018

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