一杯咖啡短暫逃離亂世:24歲老闆在寸土寸金香港的夢想咖啡館:Brew Note Coffee Roaster

2017/01/13 | | 譚聿芯Ling Tan

一杯咖啡短暫逃離亂世:24歲老闆在寸土寸金香港的夢想咖啡館:Brew Note Coffee Roaster

在寸土寸金的香港,追逐夢想的門檻太高,這裡很難容下純粹的熱情與偏執。當大多數人選擇吞下對未來的期待,Brew Note Coffee Roaster主人Vincent卻背道而馳地投身報酬率極低的咖啡產業,甚至在咖啡館趨近飽和的香港,走向創業開店之路。他們在短短兩年內殺出一條血路,我不稱它為夢想的實現,而是用實際的行動,大膽顛覆香港人對咖啡的理解,並開啟了全新的味覺體驗。

長者們自北角春秧街市場採買料理、煲湯的材料,左手青菜水果、右手活魚豬肉,大包小包、步履蹣跚地走著,這正是周遭的日常景象。

Brew Note Coffee Roaster就座落於這個以住宅為主的區域。即使不在辦公大樓聚集或人潮洶湧的主要商圈,他們大多數的營業時間卻都接近滿座。其中,又以吧檯的座位區最為搶手,那正是最接近咖啡師的位置,這裡讓相對冷漠的香港人願意以一杯咖啡的時光,罕見地卸下武裝、打開心房,短暫逃離亂世,從一杯咖啡中獲得心靈療癒。

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一面沖煮咖啡,同時掌控夥伴們料理出餐、清潔整理,維持效率運作,並觀察招呼著進出的客人,Vincent就是這樣要求極高、一心多用的老闆。即使臉上尚有未脫的稚氣,但長時間工作與多重角色背負的責任,讓他多少面露疲倦,但你在他的眼中,從來看不到退縮與畏懼。我不得不回想,和他相同年紀時,24歲的我當時在做些什麼?光是對人生的規劃都一片模糊,更別談能夠像他這樣,清楚知道自己在追求什麼,更獨當一面地扛起整家店的經營。

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Vincent香港人,現年24歲。17歲起就愛上各種沖煮法所能感受到的不同咖啡風味。高中畢業後放棄升學,移居位在大嶼山的大澳,在蘇廬SOLO一邊工作、同時自學咖啡沖煮與烘焙;隨後進入香港第一間咖啡學校Coffee Pro,學習正統的杯測與烘焙。於2011年得到首屆「世界虹吸式咖啡師大賽」香港區冠軍,那年他19歲。兩年前,在香港咖啡館如雨後春筍般林立時,不顧前輩勸阻於北角一帶開了以淺焙為主的Brew Note Coffee Roaster。

香港與台灣不同,創業環境與資源更不友善,高昂的租金與現實的市場,逼著香港人不敢輕易離開職場追逐夢想,也逼著開了店的咖啡人必須以生存為目的。大多數的香港咖啡館以外國人熟悉的中深焙義式咖啡為主流品項、提供選擇眾多餐點增加營業額、不設插座不提供wifi以增加翻桌率……在這個城市經營咖啡館,咖啡人沒辦法過於任性,而Vincent已經算是十分特立獨行的一位。

他不計成本購買高品質的生豆,主推淺焙單品手沖咖啡、單品濃縮咖啡,不定期免費提供場地舉辦演奏會及展覽,實際支持香港本地藝文創作者。Brew Note Coffee Roaster是個實驗性極強的空間,徹底展現了小眾不小的高大氣勢。

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在大澳漁村的蘇廬SOLO工作時,得到老闆Timmy的完全信任,得以獨立摸索與自學,因而快速進步。

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十分幸運找到能煮咖啡又能烘豆的空間開店,鄰居們也願意包容烘豆時會有的聲音氣味。

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Vincent在大澳待過一段很長的時間,那是一個純樸的漁村,也讓他有很多時間靜心鑽研咖啡的奧妙

SD:為什麼會選擇淺焙單品、手沖為自家特色?
Vincent:香港雖然有越來越多的自家烘焙咖啡館,但卻不像國外有精品咖啡烘焙廠與品牌,在成為真正的供應商前,我把這些高技術、高品質的商品與定位經營概念放在自己的店內實現。藉由這個平台讓其他人知道這是可行的,我就能離最終的目標更靠近一點。這兩年下來,事實也證明接受度還不錯,雖然當時香港市場上只有少數人在做,但我知道這會是一個趨勢,只是我提早做了。

SD:在你店裡喝咖啡,會有什麼特別的味覺體驗?
Vincent:客人不是杯測師,當一支豆子有十種風味的時候,你不能硬逼他跟你一樣去感受到每種細微的味道。好喝是基本,我們要為這支豆子找到它最主軸的風味,可能是無花果、芒果,也可能是巨峰葡萄。當能輕易地喝到一兩種明確的味道,不但讓味覺具體化,也讓人有成就感。即使客人記不得產區或莊園,卻可以用風味去回憶這杯咖啡。

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吃完會有滿滿活力的主廚推薦早餐Chef's Breakfast。

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有著濃郁鮮香的明太子義大利麵Mentaiko Pasta。

SD:你如何看待夢想和現實之間的拉扯?
Vincent:開店不能單純考慮自己喜歡什麼,那不夠現實和負責任,你必須清楚自己的角色、產品的定位、誰是你的客人。咖啡人不是藝術家,所以做的每一件事都該有理由,因為做出的產品是要給人品嘗的,你得相信客人都喝得懂,而且我不認為他們進咖啡館的理由只能因為這杯咖啡。賺錢自然是必要,健全的獲利模式能讓路走得更長,難道有理想的人都必須清貧孤高嗎?

SD:你認為在香港做咖啡有未來嗎?
Vincent:我相信開一家咖啡館,有能力、想法與信念比資本更為重要。你熱愛且相信自己在做的事,持續堅持下去,才不會變得四不像。開店不能只有一種專長,而是對於不同客人的需求疑問,都能滿足與提供多元的答案。當越來越多精品咖啡館出現,讓慣於喝連鎖咖啡的客人嘗到真正的好咖啡,他們更容易區分其中差異;懂得品味的族群一旦增加,咖啡業在香港就有機會更健康長遠。

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地址:北角堡壘街19號地下
電話:(+852)2562-9990
營業時間:8:00-20:00

圖片提供=譚聿芯Ling Tan.Ed Lo@Foods Talk.HK
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