新世代象形文字!以幾何線條為造字元素,小綠人設計師打造符號語言「LoCoS」

無論圖書館、醫院或者辦公大樓的樓梯間,一定少不了在黑暗中閃著微微綠光的「逃生出口標誌」,這是 1982 年由日本多摩美術大學教授太田幸夫所設計的作品。因其淺顯易懂的特色,被國際標準化組織(ISO)採納為國際通用緊急出口標示。然而,太田幸夫對符號設計的熱情不曾停歇,他更進一步以幾何圖形為造字元素,設計了符號即能表達意義的圖像式語言「LoCoS」。

圖片來源/太田幸夫

 
太田幸夫於 1964 年便著手設計 LoCoS。與多數語言不同,LoCoS 如同古老的象形字,一個符號即代表了一個物件。而對於相對抽象的思想或時間等概念,LoCoS 也能以簡單的圖示表達,因此,一旦熟悉基本符號後,相關衍生而來的進階符號便能夠舉一反三,觸類旁通。

物件加上向上缺口的圓環(人),成為了不同的職業。
圖片來源/太田幸夫
物件加上房子的線條(場所),成為不同的地點。
圖片來源/太田幸夫

 
例如在表示動作時,太田幸夫用水平線表現出「做/do」的概念。當水平線被劃掉時就變成了「不做/don’t」;水平線的前後則以一個點來表示過去與未來,亦即「做了/did、將做/will do」。此外,水平線藉由與其他符號組合後,隨即轉換成為另一個動詞。

水平線即動作,藉由斜線表達否定,以圓點的前後順序表達過去與未來。
圖片來源/太田幸夫
水平線加上物件符號後成了新動詞,加上斜線與圓點的應用則能完整表達時態。
圖片來源/太田幸夫

 
藉由數個符號的排列組合後,圖像所能傳達的訊息將更為全面。LoCoS 的書寫由左至右,排列則分為一行以及三行。相較於一行的呈現,太田幸夫偏愛三行型式,因為這允許讀者決定符號解釋的最佳順序。中間行著重訊息的關鍵,頂行描述下方的動詞,而底行則描述上方的名詞。若為了節省空間及更快的閱讀速度,則可將三行併作一行。

翻譯:這是一間房子。
圖片來源/太田幸夫
三行式排列/翻譯:今天那位登山者將從山上回來。
圖片來源/太田幸夫
一行式排列/翻譯:今天那位登山者將從山上回來。
圖片來源/太田幸夫

 
LoCoS 是一種新語言,也可以說是 emoji 表情符號的再延伸。太田幸夫一方面以簡易的幾何線條收斂 emoji 的視覺效果,藉此凸顯符號所要傳達的意義;一方面,也藉由排列組合的設計邏輯,將符號系統化,賦予 LoCoS 易讀性的文法規則。然而,建立一套全新語言,並實際在日常生活運用或許相當困難,但太田幸夫所打造的 LoCoS 無疑拓展了語言與符號之間的想像與可能性。

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VOL.
130
Sep / 2019

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