Office 預設字型是它!Calibri 的設計故事:為何能脫穎而出,取代 Times New Roman?

隨著畢業季結束,新鮮人也忙於求職。相信不少人準備履歷時會煩惱英文字型的選用,然後面臨以下情境…

「盯著 Microsoft Word 的預設字型 Calibri ,總覺得有點太可愛,和申請職缺似乎不搭?苦思一陣後,猛然想起文章常見的 Times New Roman!趕忙選用這個字型,然後放心地寄出履歷。」

但你知道嗎,有些人心目中,這或許不是明智的決定。近年來歐美有些專家建議求職者不要選用 Times New Roman 作為履歷表字型。履歷表撰寫專家 Vladimir Popovic 以過度使用、易讀性較差、過時、象徵懶惰為由否定它。平面設計師 Brian Hoff 甚至認為:「這反映了你根本沒花心思選字,就像穿了運動短褲(去面試)一樣!」

這類的聲音也被翻譯為中文,八卦版上可見許多人對 Times New Roman 的看法。有人將它視為保守的象徵:「公司很守舊,對外 mail 都規定用這種字體。」當然也有人替它平反:「我覺得 Times New Roman 其實有一種美感。」有些人則能關注的更深層,思考它的原初脈絡:「他原本就設計給報紙印刷用的。」

注:1993 年,微軟推出第一版可在 Windows 作業系統運行的 Office 軟體:Office 3.0
圖片來源/justfont

 
其實每套字體誕生年代不同,擔負的任務也不一。與其探討為什麼履歷用某些字體很沒誠意,不如回溯字體的設計初衷。從大的時代脈絡來看,Calibri 算是 Times New Roman 的接班人。微軟 office 軟體的預設字型原先是 Times New Roman。為了改善易讀性,才會從 Office 2007 開始改成 Calibri。

這篇文章會先從 Times New Roman 談起,之後帶你回到 Calibri 的草創年代,認識 Calibri 的設計師,同時了解這套字型的特性。
 

ClearType:從 Times New Roman 到 Calibri

Times New Roman 誕生於 1932 年,是當時英國《泰晤士報》(The Times)採用的「新」字體。設計時不但考量長時間閱讀的舒適性,也在筆直、理性的線條中融入巴洛克與新古典主義的字體風格,堪稱符合英國莊重、典雅形象的現代印刷字體,從鉛字時代開始,就廣受歡迎,流行了數十年。數位時代後,數位化版本的 Times New Roman 也成為微軟 Office 軟體第一代預設字型。

1932 年 10 月 3 日,《泰唔士報》向世人介紹 Stanley Morison 所設計的新字型-Times New Roman.
圖片來源/倫敦圖書館

 
然而,隨著數位消費成長,微軟開始思考汰換預設字型的必要性。據字體專家 Thomas Phinney 及微軟專案經理 Joe Friend 所述,微軟從 90 年代起努力求取 Office 系列的現代化。針對字體設計的部分,他們認為紙本印刷已逐步過時,必須有一種更適合螢幕顯示的工具才行。

這件事情說來簡單,做來卻不容易。有些員工的想法較直觀,認為既然是螢幕要用的,就專門針對那種目的設計吧!這就有了 Charles BigelowKris Holmes 合作製出的 Lucida 字型家族。

圖片來源/justfont

 
字如其名,Lucid (清晰、明朗)正反映出這套字的性格。考量點陣字解析度低,使用者常為模糊不清所困,設計師藉著提高 x 字高(x-height)、開放字腔(counter)等方式增加明晰程度。這在當時可說是創舉,Charles Bigelow 本人甚至於 1982 年榮獲俗稱「天才獎」的麥克阿瑟獎,並於 1984 年正式發表 Lucida 家族。

Charles Bigelow 獲獎時為 37 歲。另一位獲得此殊榮的字型設計師是傳奇的 Matthew Carter,於 2010 年獲獎,已經 72 歲。

可是這種以螢幕為主的考量,卻也成為 Lucida 不足的地方。更確切地說,微軟想要的不只是適用於螢幕的字,而是能兼顧螢幕與印刷效果的字型。他們因而發展出新的軟體技術— ClearType。這套技術強化了文字在 LCD 螢幕的易讀性,讓文字顯示在電腦螢幕時,看起來就像印刷一樣銳利、平順且清晰。

圖片來源/Microsoft ClearType overview

 
有了技術基礎,2002 年 12 月到 2004 年間,微軟自外部延請字體設計師製作新字型。這些字型被集結於 ClearType Font Collection,而 Lucas de Groot 所設計的 Calibri 即為其一
 

關於 Calibri 的歷史

那是 2003 年的 1 月,Lucas 與多位設計師一同聚集在微軟總部。微軟遞給設計師們預設好的字符,包含拉丁文、希臘文以及西里爾文,並要求他們設計出的字型需滿足此條件。

圖片來源/Thesis luc de groot

 
當時幾乎所有的設計師都做出針對內文排版的字型。他們盡量縮減設計細節,以免成品像展示字型一樣醒目。其中只有一套字例外,內文、展示兩相宜,就是 Calibri。

圖片來源/justfont

 
設計師 Lucas 來自荷蘭,畢業於海牙皇家藝術學院平面設計系,並曾修習字體設計課程。在 Lucas 開始製作定寬字體 Consolas 後,他被要求提案一套不定寬字體。憑著電視廣播相關的經驗,他先繪製出一套起筆、收筆和轉角處有細微圓弧的字體— Calibri。但在發現細節不適合 ClearType 顯示後,他馬上重新設計一套拔掉圓弧的字體。

不過因為 Lucas 蠻喜歡原版,因此上交成品給微軟的時候,他也一併附上有圓弧的設計,並註記:「我喜歡它的外觀,但如你們所見,這些圓弧在 ClearType看起來真的太醜了,不要選這個!!」

出乎意料的是,微軟最終選了 Calibri!他們改善了光柵化(rasterization),採用抗鋸齒技術來改良 Calibri 的螢幕顯示效果,讓圓弧看起來變平滑。並於 2005 年左右,將 Calibri 設成預設字型!
 

低調無華、方中寓圓-Calibri 的設計匠心

其實 Calibri 能變成預設字型,真的是蠻不可思議。將 ClearType 收入的六種字型並列比較,可見 Calibri 的字腔最小。它就像是個低調的人,處事最圓滑,就算不顯眼也甘之如飴。

圖片來源/justfont

 
那憑什麼 Calibri 能脫穎而出,不但替換 Times New Roman 在 Word 中的地位,也取代 Arial,成為 PowerPoint、Excel、Outlook、WordPad 的預設字型呢?

仔細看就會發現,Calibri 是六套字中唯一融入圓潤感的,最便於長久閱讀。它的比例調配適當,曲線傳遞出柔和、溫暖感,而且無論字級大小皆適用。或許正是這種展示、內文兩相宜,做 Powerpoint 簡報、排 Word 文章都沒問題的特色,讓它受到微軟青睞吧!

然而,這種低調的造型設計,也讓 Calibri 被詬病為無聊的字型。面對這種批判,設計師 De Groot 並不以為意,反而認為正是 Calibri 的中立性掩蓋住它的潛在精度。Newyorker 的報導記下 De Groot 的看法,他以湯匙作比喻,並列舉 Calibri 的優點:

圖片來源/justfont

 
「就好像你在喝湯的時候,你不會記得湯匙的形狀。Calibri 並未試圖模仿任何既存字型(不像 Courier是個老又醜的打字機字型);它摘除了老式的襯線裝飾(不像 Times New Romand 有種過時感);而且它的圓角看上去調皮卻不輕浮(Comic Sans就不是了)。」

圖片來源/justfont

 
順著 Lucas 的說法來看,Calibri 的筆畫起收造型確實頗特殊。Lucas 以無襯線體為基礎,為切平的端點做出微凸造型,就好像替筆畫戴上畫家帽一樣。相同的設計邏輯也用於「點」造型,如 i 上方。Lucas 一反無襯線體常用的圓或正方形,而是以方形為基礎再作微凸處理。這讓 Calibri 的點看起來像是方形坐墊,方中又帶點圓潤、蓬鬆。

和其他常見的無襯線體相較,可見 Calibri 在筆畫端點中引入「微凸」特色,提升字體的柔和感
圖片來源/justfont

 
試著把 Calibri 和其他採用圓角的字型比較,更會發現它的造型實在稱不上「圓」。最明顯的是 J, y 等字母。其他字型為了強調圓弧,總愛在尾端勾起處大作文章,但 Calibri 卻只微微勾起 J 的末端、y 的長腳甚至直接截斷!我們幾乎可以說,方又圓、整齊低調的中立風格,就是 Calibri 所訴求的特性。

和其他採用圓角的歐文相較,可見 Calibri 並未強調「圓」的特性,顯得較為恬靜
圖片來源/justfont

 

識字之道

其實喜好本來就是見仁見智,你可以說 Calibri 不夠俐落,但千萬不能說它很無聊、沒有設計。畢竟設計師不只用心安排細節,還逐一設計六套字型— light(細體)、light italic(細斜體)、regular(標準體)、italic(斜體)、bold(粗體)、bold italic(粗斜體)。

圖片來源/justfont

 
反思設計目的,才是認識字體時應抱持的態度。如此一來,你也能評判履歷表專家說的話,為你的履歷表選配最適當的字型。

本文經授權轉載自《justfont》,原文請點此

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justfont是新世代字型設計暨推廣教育團隊,知名作品包含「金萱」、「金萱那提」等字型,以及《字型散步》一書。致力於培育台灣下一代的設計力量。從基礎建設與教育開始,提升台灣的美學環境。邀請您一起創造更好的文字風景。

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VOL.
132
Nov / 2019

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本期透過採集不同的生活軌跡,帶你找到屬於自己面對整理的角度,理出更好的生活。