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充滿自覺的做設計與生活——看起來簡單,是因為想很多:專訪不安於世的設計團隊 HOUTH

2021/04/27 | | 林亞璇

走進 HOUTH 最近才搬遷落定的工作室,在滿屋綠意和天光中,展開對他們工作與生活日常、設計思考、養分與熱情來源的提問。

設計裡那種帶著克制的不安分,是 HOUTH 獨特的記憶點。婉君做設計,Hans 擅長分析、企劃、溝通和攝影,成軍 6 年,這個專注於品牌策略與設計的團隊,持續確立視覺語言,深札設計經驗、開拓實驗性,並在生活中蓄積玩心與熱情。

HOUTH 的中心組成——婉君做設計,Hans 擅長分析、企劃、溝通和攝影。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design
HOUTH 理想的工作空間,要有植物、音樂和咖啡,讓空氣流動的對外窗,還有一張思考或開會用的大桌子。最重要的是能感受時間推移的自然光。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

一包咖啡豆、一間旅店的指標系統、一個百年茶品牌,體會剛剛好的設計

咖啡是 HOUTH 生活中的不可或缺,前年他們設計自烘咖啡品牌「Pharos Coffee」,成果簡潔而安靜,如同一個無意卻難以捨棄的習慣。考量咖啡豆種類將持續增加,HOUTH 讓對應風味的編號系統成為視覺重點之一,易辨識、不花俏,且中性。包裝上資訊排列的美感足以考驗設計功力,黑白色調中一抹低調發光的銀墨,則有如品牌名 Pharos(燈塔)的暗中指引。

HOUTH 替自烘咖啡「Pharos Coffee」進行品牌設計。
圖片提供/HOUTH

替台中 Star Hostel 進行的品牌識別與指標系統設計,以概念「Near the Star」貫穿形象與空間,每個指標都能直覺讀取資訊,感受到貼心。而談到近年對自身最具意義的案子,婉君提起前年到日本奈良駐村的經歷,他們與地方上超過百年的茶品牌合作,為其提出永續經營的設計觀點與方法。「那三天我們和業主住在一起,知道他們幾乎投入一生心血在品牌上,提醒我要更同理客戶的需求和心情,更慎重看待每個決定,也會多去想設計連動影響的層面。」

HOUTH 替台中 Star Hostel 進行品牌識別與指標系統設計。
圖片提供/HOUTH
圖片提供/HOUTH
婉君曾到日本奈良駐村,為超過百年的茶品牌提出永續經營的設計觀點與方法。
圖片提供/HOUTH

以設計釐清目的地,誠實決定要不要開始

GQ 瀟灑調酒、誠品與黑松沙士的聯名瓶、嬉班子的專輯設計⋯⋯,不難發現 HOUTH 總能在看似簡單的設計中,放入適切的驚喜,或概念本身是驚喜,卻不會戴著難懂的面貌。「藝術和商業的界線一直都是浮動的,以前的前衛可能是現在的主流。我們只是一直試著推動這條線,在商業市場的框架下,讓實驗性的東西收斂一點,試圖去擴張可能性。」曾擔任過雜誌編輯、課程企劃、選品店行銷企劃、展會專案、攝影師等多重角色的 Hans,豐富的工作經驗讓他自言一路領域跨很大,或許也讓他更明晰市場上能乘載的實驗彈性。

攝影/侯俊偉 © Shopping Design

婉君在短暫從事影視工作後投入設計產業,進到品牌設計公司後對設計動心。「設計是一連串的思考脈絡,是各種邏輯產生的結果,我喜歡在限制下達成想傳遞的事情的挑戰。」或許是以往嚴謹的思考訓練,讓 HOUTH 實驗性的玩心不致失焦。「決定目的地很重要,設計是整理資訊、歸納出需要解決的事,並連結品牌、商品和消費者的溝通。每個案子的背景和訴求都不同,要中肯耐久還是帶有刺激性?都需要透過溝通策略讓業主理解可行的方向,找到雙方都認同的結論。設計的美應該是基本,重點是目的何在。」

攝影/侯俊偉 © Shopping Design

Hans 補充:「最重要的是,說實話,誠實面對自己。當客戶認為的問題其實不是問題,例如現階段不該做設計、而是處理前端策略問題,或是產品本身不夠好,卻想透過包裝設計改變形象,那就要告訴他。」設計在錯誤的時間點進場,到頭來可能只是一場消耗。HOUTH 以誠實篩檢,留下來的案子,再繼續以誠實篩到更細緻的狀態。這樣裝飾會不會太多?這個訊息有必要放進去嗎?「要找到最重要的事情、最明確的概念,用精煉的視覺語言傳達,有自覺的收斂,才能經的起時間考驗。」婉君說。

兩人常在工作室的大桌上進行討論或會議。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

陌生的旅行助於歸零,創作慾望拿來做 zine

以誠實篩檢,有自覺的收斂,不只適用於工作,兩人也在生活裡實踐。疫情發生之前,他們每年都會安排一個月到陌生國家旅行,慢慢感受當地的生活感。一個月不工作,勢必要捨棄一些機會和收入,卻能換來難得完整的歸零。例如那趟外在誘因極低的冰島旅行,帶給 Hans 很深的體悟。「在那裡你面對的都是自然、要處理的就是自己,可以靜下來覺知、醒悟,好好想一些事情。」

喜歡植物的婉君,則著迷於西班牙和葡萄牙充滿生命力的熱帶綠意,更被整個國家的 chill style 上了一課。「午休時間大家就去曬太陽、喝酒,他們很珍惜陽光、享受自然,讓生理上得到很直接的反饋。相較於自己有時太沈迷工作,我從他們身上學到的是適時懶惰,原來生活也可以這樣過。」在葡西日行萬步、用身體感受地景起伏的日子,提醒兩人要常常走路,發覺其他移動節奏不會意識到的事情。

工作室裡到處可見綠意,門邊一棵櫻花樹,四季各有不同姿態。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design
攝影/侯俊偉 © Shopping Design
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

未知激發好奇、也激發創作的火花,每趟旅行兩人都會創作一本 zine,Hans 拍照、婉君設計,那是不必向商業交代、釋放創造慾望的過程。Hans 抱來冰島旅行創作的一式二本攝影集《HUGINN ok MUNINN》,靈感來自北歐神話中的戰神奧丁(Odin),祂雙肩上的 2 隻烏鴉——福金(Hugin)與霧尼(Munin),分別代表著奧丁的思想與記憶。Hans 以此為攝影集命名,《HUGINN》一冊收錄地景等需要長時間建構、如「思想」形成的景象,《MUNINN》則收錄用眼前一瞥「記憶」的瞬間。

冰島旅行創作的一式二本攝影集《HUGINN ok MUNINN》,靈感來自北歐神話。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design
另一本《TRAVEL NOTE》植物旅遊書,則以葡西的植物觀察標記旅遊景點,集結攝影和插畫手稿,充滿手感與獨特的 HOUTH 式旅行視角。
圖片提供/HOUTH

在資源開放、工具隨手可得的時代,Hans 自許老派的認為,唯有實際體驗、用身體記憶才能不被複製。「要好好運用知識技術,將經驗內化成養分和能量。」同樣自許老派的婉君,則往紙本閱讀裡探求與吸收,也享受那種孤獨而專注的狀態。

最後懂得 HOUTH 設計裡的俐落,來自他們扎實而嚴謹的層層檢視,明確而誠實的自我釐清,所以那些帶有挑戰氣息的玩心也總是恰到好處。期待這個不安於世的樸實系設計團隊,會帶我們走到哪裡去,看到更多有趣的風景。

攝影/侯俊偉 © Shopping Design

HOUTH:houth.tw
Facebook:facebook.com/houth.tw

林亞璇 / Shopping Design 編輯
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