一家討厭機具的工廠如何與設計師聯手,將商品轉型推向世界?專訪手工工廠mother tool

關於「設計產業」,大部分的人可能只會想到設計師、品牌或是通路,鮮少有人會將注意力放在光鮮亮麗的產品背後,其實是由無數雙弄髒、弄傷的雙手所製作而成。mother tool,位在距離東京一個半小時車程之處的組裝工廠,製作範圍從柏青哥的機台、汽車皮件零件的組裝,到現在纖細、隨風搖曳的mobile掛飾品牌「tempo」,藉由他們的經驗,我們可以從製作者的角度轉換視野,來看看如何讓製作與設計聯手出擊,成為一門成功的business。


不以具象的動物、物品形體為主軸,日本mobile掛飾品牌「tempo」善用素材特性,以手工方式組裝,成為具有獨特節奏感的掛飾。連續兩年被選入Interior Lifestyle Tokyo主展場,也受邀於國立新美術館、代官山蔦屋書店Daikanyama Design Department*展出,頗受注目與好評。
當大家都在好奇,這是哪個設計團隊的新作時,謎底揭曉──從組裝廠出身的手工工廠mother tool。


圖說明

mother tool二代經營者中村実穂(左)與先生室喬俊也。



一家討厭機具的工廠


從一家傳統組裝廠開始,組過柏青哥機台、也做過汽車皮件零件,2006年由學設計的二代繼承家業,開啟了和傳統製造業不同的新路。二代經營者是中村実穂與先生室橋俊也,夫妻兩人再加上兩位員工,不算小的廠房內沒有震耳欲聾的機具運作聲,在角落設置簡單的tempo showroom,寧靜得不可思議。中村実穂笑著說,很奇怪吧,一個名為「工廠」的地方,卻沒有任何大型機具!


圖說明

mother tool工廠不見任何大型機具



經歷過大量組裝沒有生命的產品,中村実穂不斷思索「製造」最重要而且珍貴的價值是什麼。是設計師的打手?還是,大量製造卻沒有被好好使用的商品?

她發覺,製造者大多都抱持「即使量少、也想要做出品質精良的好東西」,那是做製造的一種天職與使命。為了證實這個想法,中村実穂走訪日本全國各地的製造加工廠與材質廠,希望將製造者的聲音傳達給使用者,而開始了mother tool。


圖說明

寺田尚樹所設計的I'm only sleeping,選用了壓克力為材質,可以在顏色上作出許多變化。

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商品實景陳列



不是著重在創造新東西,而是從傳統技術、工法以及材質本身之中,用新視角面對製造業的興衰,重新修正後找出的獨特價值。

原本的組裝廠在中村実穂接手之後,正式轉型為「手工組裝廠」,除了製作mobile掛飾之外(當然也是全手工),也為設計師尋找合適的材質與技術工法,再於mother tool完成手工組裝。有的設計師設計圖鉅細靡遺,連順序都不能馬虎,不過後來發現,依照mother tool的製作法與組裝方式,反而比較接近自己想要的結果。


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perspective以窗框的概念為出發,捕捉空氣流動的形體,乍看覺得是方形嗎?再仔細看一下可不是角度的錯覺喔!



翻開商品目錄,mother tool對工廠的著墨遠高於作品本身的介紹。中村実穂說,對於製造的職人來說,不是單方面接受設計師的委託,同時也要思考能否將自我擁有的技術力,發揮在設計之中。「那是職人師傅對設計師請託的回饋,也是對使用者在日常中使用他們製品的感謝。」



不喜歡現在的生活?不要逃避、要改變


「很多人會問mother tool是不是跟『媽媽』有關?其實我沒有特別定義或說明這個名字,但『mother tool』對在我的想法裡,有回歸到最原始、被孕育的意義。雖然一開始說討厭大型機具的,確實也是我媽媽沒錯啦……。」中村実穂笑著談起繼承家業的歷程。

26歲開始進入家裡工廠工作時,心裡也是千百個不願意,「以前我們做柏青哥機台的組裝,從外殼到細部貼紙,一天至少要完成6,000台以上。」當時工廠裡有巨大無比的機具,員工人數大約是現在的10倍以上,日復一日地組裝機台。在日本因為汰換率高,熱門機種大約三年會汰換一次,比較短命的,大約一年就會被淘汰。


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商品實景陳列



回憶起過去,「你會懷疑每天拼了命做的東西到底有沒有意義。」後來,工廠員工年紀越來越大,在栃木縣足利市根本沒有年輕人願意投入工廠,媽媽就提議,要不要做一些不需要這些大型機具、比較偏向簡單技術(比方用手)就可以完成的工作。於是,後來又做過腳踏車、汽車皮件的組裝。

人生有時沒有選擇權,但你可以不去全盤接受所謂命運塞給你的東西。中村実穂沒有逃離「工廠」的角色,既然不喜歡,不如就做出改變。從設計背景連結起設計師與製造廠,演繹出mother tool的新型態。指導老師、同時也是家具設計師的村澤一晃給予她很大的助力,引導她開發出一系列材質優先於設計的商品,並且推介設計師的製作委託。2009年,中村実穂決定除了工廠之外,開設一家生活雜貨選品店。


圖說明

商店店景

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mother tool生活雜貨選品店



「結果,店開了之後根本沒有人來!」呆坐在店裡也不是辦法,於是中村実穂到商店街想想該如何是好,碰巧遇上同期開店的C&B Café店主伊部勝之,兩人就以「守望相助」精神,面對客人時總是熱情地介紹鄰近的特色商店,意外串起了附近店主們的感情。他們邀請了插畫家製作觀光地圖,找了攝影師與設計師合力製作一本叫作《TALIRU》(日文諧音為充足的)的小書,從在地人的視角介紹足利市的迷人之處。

中村実穂認為,因為有珍惜且善用物品的客人,所以傾注畢生的技能製造的職人就會存在,mother tool是建立在這樣人與人之間的關係之上。從連結地方的職人與設計師,帶動地域活絡的宣傳與觀光,讓人忍不住期待中村実穂與mother tool還會以什麼樣的新視野發掘出原始既存的價值。


tempo品牌化之路


tempo是於2013年末開始進行的商品企畫,在2014年於Interior Lifestyle Tokyo展場中正式發售,目前在日本的蔦屋書店、美術館商店、生活雜貨與選品店都有販售,今年開始也有機會在中國與台灣的博物館商店購買得到!


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一開始是緣起於Drill Design想做的「10年前商品復活企畫」,他們拿出當年未成熟時的作品(也就是現在的constellation雛形),想要重新設計之後重新販售。Drill Design說,當初就是因為這個作品的組裝太麻煩了,所以故意做成DIY的樣子讓客人買回去自己裝,但結果收到的回應都說太難了,商品宣告失敗!(大笑)

透過輾轉介紹接觸到mother tool,沒想到三兩下就被主要負責組裝的室橋俊也解決,Drill Design便以藝術總監的角色邀請幾位不同領域的設計師,包含MUTE、藤森泰司、寺田尚樹等,透過不同材質創作mobile掛飾,由mother tool負責製作與販售。tempo也就正式從商品企畫晉升為品牌。


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負責組裝的室橋俊過去也是mother tool前身工廠的老員工,雖然也曾懷疑手工的速度可以強過機器嗎?不過,當他投入在這些不同材質的平衡特性與使用者思維之後,他發現人的雙手真的能做非常多細微的作業,也因此越來越喜歡現在的工作。

對tempo的組裝一竅不通的中村実穂,除了參展推廣業務之外,也負責向售出的客人蒐集意見,於去年推出了「I’m only sleeping」的木製版本。「因為在日本木造家具佔比較高,所以在空間上來說,木頭就會比原本的壓克力來得柔和許多。」


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此外,去年也開始推出桌上型的tempo作品,同樣考慮到日本的住宅空間有限,以另一種形式表現,或許會有同樣的空間氛圍效果。從設計的完整度、製作的背後故事到品牌的不斷更新,tempo沒有什麼秘訣,就是一步一腳印踏實地前進。

以強韌度與柔軟度為主軸的「鋁與木」系列,鋁的部分是借重過去製造戰鬥機、現在以汽車零件為主的山岸工業所,以及鋁表面陽極處理的丸信金屬工業的技術,木頭則是位於四國東部的德島縣桌子工房Kiki所製作。


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「鋁與木」系列



「不銹鋼與檜木」系列則是展現素材的形狀與表情,不銹鋼加工的是非常擅長用手工製作特殊形狀的藤光製作所,與來自伊勢神宮式年遷宮所使用的檜木出產地岐阜縣的新井製材所共同開發。


圖說明

不銹鋼與檜木



手工皮革廠、縫紉加工廠與拖鞋製作廠研究開發出兼具手感與韌度的新人工皮革素材「awasefu」。


圖說明

複合式材質



*Daikanyama Design Department,簡稱「DDD」,東京設計師週期間由代官山蔦屋書店策劃,以能買得回家的設計,推介來自世界各地的設計雜貨。

mother tool
地址:栃木県足利市丸山町688-5
電話:0284-22-3144
傳真:0284-22-3143
信箱:info@mothertool.com
www.mothertool.com
www.t-e-m-p-o.com

圖片提供=mother tool、攝影=Azuma Hsu


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VOL.
130
Sep / 2019

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