親吻般的建築,不太浪漫的黑歷史:倫敦國王十字街區新購物中心開幕!

2018/11/22 | | 好奇心日報

今年 10 月 26 日之後,如果你有機會在倫敦國王十字(Kings Cross)車站北側的街區漫步,你會看到一座新落成的購物中心。
文字=蔡一能

今年 10 月 26 日之後,如果你有機會在倫敦國王十字(Kings Cross)車站北側的街區漫步,你會看到一座新落成的購物中心。它的店鋪分佈於街道兩側,兩邊的屋頂沿街翹起,在空中掃出一條簡潔、現代的曲線,如同親吻一般交匯,構成一個強有力的視覺焦點——不買東西,看看也好。

Coal Drops Yard 效果圖
Heatherwick

 

這個造型獨特的屋頂設計在兩座溜煤槽的基礎上完成。設計方 Thomas Heatherwick 工作室沒有將這些19 世紀的老古董棄若敝屣,而是發揮想像力,將它們延展、連接,不僅在功能上實現了兩側建築的互通,也打造了一個具有視覺吸引力的公共空間。從屋頂交會處降下的巨大落地窗保證了室內的採光,商家可以在這裡辦活動,一般大眾也可以利用這個空間舉行音樂和文化活動。

事實上,自開工以來,這座購物中心就被稱為「卸煤場院子」(Coal Drops Yard)。除了設計方,開發商也有意把它打造成國王十字社區的一個歷史象徵。1852 年,乘著工業革命的東風,國王十字車站落成。南下的火車滿載著煤塊呼嘯而至,經由如今的消費樂園,將「工業的糧食」輸往倫敦城蒸汽瀰漫的各個角落。

建設中的 Coal Drops Yard
Heatherwick

 

這是關於國王十字車站最初的浪漫記憶。像每一座工業遺跡那樣,它沒能在新技術時代保持完好無損。19 世紀的煤倉後來成了貨倉,到 1980 年代步入夕陽期,它在某種意義上註解了整個國王十字街區的興衰。關注城市建設的媒體 Citylab 提到一個令人尷尬的事實:30 年前,當你跟政治家聊起國王十字,對方的臉上可能會閃過一絲抽搐——那時,走向蕭條的國王十字可是以阻街女郎和毒品交易聞名倫敦的。

情況到 1990 年代有所好轉。國王十字轉型為一個地下文化中心,酒吧、夜店、藝術家工作室匯集於此,為這個暮氣沉沉的交通樞紐帶來一些年輕氣息。根據在線媒體 Bisnow,原先的煤倉當時被改造成多家夜店(nightclubs),其中翹楚「Freedom」曾在六個不同的房間內播放浩室音樂(House)和電子樂(Techno)。隨著財務狀況再度惡化,到 2008 年金融危機前,這些夜店面臨經營困難,開發商 Argent 最終接手了這一地塊。

從整個國王十字街區的語境來看,Coal Drops Yard 背後是一個宏大的復興計劃。2011 年,以藝術與設計教育著稱的中央聖馬丁學院(CSM)搬到了國王十字車站北側另一座貨倉的遺址,帶來大量兼具品味與消費能力的人流,周邊迅速湧現起高檔餐廳和豪華公寓。另一方面,國王十字車站和一街之隔的聖潘克拉斯國際車站(St Pancras International Station)自身也經過了更為現代化的改造。國王十字變得活躍起來——甚至還有些「高檔」,一個標誌性的事件是 Google 在這裡設立英國總部。

經過現代化改造的國王十字車站。
© User: Colin / Wikimedia Commons / CC BY-SA 3.0
Heatherwick

 

Coal Drops Yard 的建成只是一個時間問題。用開發商 Argent 合夥人、資產管理總監 Anna Strongman 的話說,「如果它太早亮相,觀眾還沒到位;如果它建得太晚,你就無法影響整個地塊的(調性)的敘述。」

Coal Drops Yard 的獨特調性源於一個有些迫切的問題意識:當代人需要怎樣的購物中心?

確實,這幾年的風潮是選擇價格低廉的地段,興建巨型「城市綜合體」。Coal Drops Yard 是一個異類。這個佔地 10 萬平方英尺(約 9290 平方米)的商業項目並沒有透過提升高度來擴大使用面積,將人們圈養在一個自給自足、封閉的購物與生活場所內;相反,它有意留出公共空間,並用富有歷史感的建築語言將人們的視線引向建築背後的文化。

「永遠不要提起『商場』這個(過時)的名字。」零售項目高級主管 Craig White 接受富比士採訪時這樣概括大型零售項目發展的新理念,「如果讓顧客嗅到一絲絲開發商的氣味,遊戲基本就結束了。所以,我們得非常溫和、謙卑地表達自己的價值觀。」

對整個零售業來說,Coal Drops Yard 項目都不失為啟示。今年 7 月,BBC 強檔新聞節目 Newsnight 就探討過英國傳統 High street 零售業的出路問題。零售、地產商和投資人代表 Mark Williams 在節目中預估,零售業的空間未來將縮減 40%。網購改變了人們的消費模式,零售業的應對之策之一是像 Westfield 那樣,把店開到更便宜的地方,另一種則是嘗試讓消費融入人們固有的生活方式。

對國王十字這樣的街區來說,後者似乎是更自然的選擇。

Coal Drops Yard 室內效果圖。
Hufton + Crow.jpg
Heatherwick

 

根據項目官方網站,距離開業不到 3 個月,新的購物商場租出了3/4以上的店鋪。三星旗艦店將成為這裡的招牌,此外還有服裝和餐飲業。Strongman 強調,和人們的思維模式相反,並不是越大牌的商家就越追求門店面積。對一些商家來說,更重要的是展示自己,接觸新的消費者,最終在網上把生意做下去。這也符合了 Williams 對零售業未來趨勢的預期。

儘管新購物中心努力融入街區的歷史語境,人們還是有理由重申一種憂慮:國王十字的再開發是否同時是一個趕出窮人、引進富人的「仕紳化」進程,其繁榮建立在一部分人的犧牲之上?

這種仕紳化進程有時以「拆遷」的暴力面貌呈現,有時則是透過房價潛移默化地改變人們的住房策略。根據《衛報》(The Guardian)今年初的報導,在離中央聖馬丁學院不遠的一棟新建公寓樓,一間單人公寓(studio flat)的價格從 81 萬英鎊起跳,頂層豪華公寓的售價甚至高達數百萬英鎊。這棟大樓的一扇窗戶上貼著醒目的標語:工業的奢華(industrial luxury)。

「工業、奢華,這是驅動國王十字 30 億英鎊再開發項目的兩個神奇要素。」《衛報》寫道。作者沒有提到的是,《衛報》的倫敦辦公室剛好也位於這附近。

Heatherwick
Heatherwick

 

如何理解和兼顧發展與本地居民的生存?這可能比零售業的未來更難回答。

本文轉載自好奇心日報,原文請點此

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