成功的 300 多年老舖為何傳給外人?專訪「中川政七商店」第14代社長千石あや

2019/05/24 | | Aly Lin

儘管早前已經決定將傳給非家族成員,但為何會選擇千石小姐?還有接下後的挑戰跟心路歷程......

中川政七商店創業於1716年,是間擁有300多年歷史的奈良老鋪,原從事手工麻織物的編製與銷售,近年來,以工藝為基礎,一手操辦從生活雜貨的企劃、製造到販售,致力提升日本整體的工藝文化,也是我們每次造訪日本時,絕對必去朝聖的地方!

這樣一間歷史悠久的老舖,在2018年3月迎來了重要的轉折,首位家族以外的成員續任為接班人:第14代社長千石あや(Aya Sengoku)。雖然在第13代中川政七(襲名前為中川淳)接任之初,已經明確表達下一任的社長將會傳給非家族的成員,但為什麼會選擇千石小姐?其中的緣由為何?還有接下這300年老舖後的挑戰與心路歷程,一幕幕彷如晨間劇的情節,得從千石社長進入中川政七商店工作前的轉捩點說起。

奈良的300年老舖「中川政七商店」第14代的千石社長,她也是首位家族成員以外的接班人。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 

不一樣的求職網站,牽起與中川政七商店的緣分

Shopping Design(以下簡稱SD):2011年當您進入中川政七商店工作以前,原是在印刷大公司擔任設計師,後來為什麼會選擇轉職到中川政七商店,其中的過程又是如何?

千石社長:我原在大阪的印刷公司擔任設計師和藝術總監,待了有十二年之久,我很喜歡這個工作,但如妳們所知,印刷產業的步調快,印刷品產出也是同樣短暫快速,這讓我開始重新思考,希望能夠創作出永續、長久保存的事物,於是,我在就職網站「日本仕事百貨」,找到中川政七商店的頁面。

這個網站很特別,職位刊登著重的並不是薪資、待遇,而是透過員工的採訪,以第一線角度,分享公司的環境與工作經驗。當時我看到中川政七商店的理念與訪談內容,心想原來奈良也有這樣的公司,再加上我對奈良的文化環境,以及生產開發類的工作很感興趣,於是馬上寫信應徵。我接任為社長之後,也將在「日本仕事百貨」找工作、投履歷的經驗,以專欄的形式分享在網站上。

 

歷經不同職務歷練,品牌經理學到最多!

SD:進入中川政七商店後,您陸續從生產管理、社長秘書、品牌經理、到品牌管理室長等擔任過各種職務,這段工作經歷對您現在擔任社長有什麼影響?

千石社長:時常有人問我,第13代中川政七是不是因為想培養我當社長,才讓我到各個部門擔任不同的職位,事實雖不是如此,但就結果而言,正因為我經歷過最基礎的生產管理、商品開發企劃,甚至是社長秘書的工作,透過人與人之間的積累,得以了解整個公司營運的體制與狀況,對現在社長的工作有很大的助益!

SD:在這些職位當中,影響您最深遠的職位為何?

千石社長:對我來說,做起來最開心的是社長秘書,而學到最多的應該是品牌經理這個工作。品牌經理需要顧及生產、商品企劃、到販售、考量營收等各個層面,可以說是各個職位的集大成,讓我能夠活用各種經歷。品牌經理雖然擁有整個品牌的決定權,但並不代表高高在上,反而是要透過領導能力,讓團體產生共鳴,因此,這個職位確實讓我獲益良多。

千石社長在進入中川政七商店之後,從最基層的生產管理,到有決策權的品牌經理,豐富的歷練,對現在社長的工作有很大助益。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 

要我接社長?不可能,別開玩笑了!

SD:當第13代中川政七(中川淳)指定您接班時,當下的反應是什麼?決定接下職位的契機又是為何?

千石社長:關於這個問題,日本的媒體也問過我好多次,但說實話,我聽到的當下真的是太過震驚而忍不住大笑,像跳針一樣說著:「不可能,不可能!別開玩笑了!」雖然知道第13代中川政七決定將下一任社長傳給家族以外的成員,但沒想到會那麼快,更沒想到會是自己。

我曾經多次和他談到為何會選擇家族以外的人擔任社長,他對我說,一個優質企業,需要有「明確的願景」和「良好的企業文化」,中川政七商店已有「讓日本工藝更有活力!」的願景,至於良好的企業文化,並非是由社長或中川家主導,而是透過全體員工共同營造而成,所以他才會做此決定。聽了這段話,我好像對接任社長這件事,慢慢抱持著積極的態度,希望能夠跟著中川政七一起帶領大家前進。

千石小姐接任社長後,毫無架子的親和力,讓她與員工之間相處融洽,共同營造出「中川政七商店」良好的工作氣氛與企業文化。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 

接任社長後第一年的考驗......

SD:目前您接任中川政七商店的社長剛好滿一年,成爲社長之後,您是以什麼樣的理念和心態繼續領導這個團隊?期間遇過最大的挑戰是什麼?

千石社長:我本身非常尊敬作為經營者的第13代中川政七,因此在這一年之間,我也不斷和他確認公司未來的理念和目標,更加相信透過自有品牌的營運,以及促進工藝產地復興,達到「讓日本工藝更有活力!」的願景。

因為我也才任職剛滿一年,現階段仍像是在取得認可,當然我也會經常感到壓力,也很清楚一定會被拿來與中川家做比較,所以我告訴自己要盡快上手,也希望在守護重要事物的基礎上,營造出適合體制、符合秉性的行事風格。

千石社長在三百年傳統的壓力之下,仍抱持著積極的態度,她說:「我會在守護重要事物的基礎上,營造出適合體制、符合秉性的行事風格。」
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 

台灣是進軍海外的首發站

SD:這次中川政七商店來台參加文博會「大日本市 臺灣博覽會」的契機為何?跟過去幾次在日本舉辦的大日本市展有什麼不同?

千石社長:這次中川政七商店來台參展,是受到台灣創意設計中心之邀,因為得知台灣的工藝環境也有與日本類似衰退的狀況,因此希望藉由中川政七商店在日本培植地方產業、促進產地復興的經驗,透過交流合作的方式,對台灣工藝產業有所幫助。這次「大日本市 臺灣博覽會」也帶來了我們在日本擔任顧問的工藝品牌商品,除了作為實例展示之外,也能將日本工藝品介紹給台灣人。

這次的展覽與過去幾次比較不同的地方在於,展示目的與意義的差別,日本多是在產地辦展,介紹自家的產物,讓日本人知道原來家鄉有這麼多優質的工藝品牌;而台灣的展覽,主要是從介紹推廣日本工藝品牌為起點,未來我們也希望在與台灣創意設計中心合作之後,能夠將台灣工藝品牌介紹到日本。

中川政七商店首度移師海外舉辦的「大日本市展」首站選了台灣。
圖片提供/中川政七商店
中川政七商店為台灣的展覽特別設計的集章活動。
圖片提供/中川政七商店

 
SD:中川政七商店未來希望以什麼樣的形式與台灣工藝品牌合作?

千石社長:雖然中川政七商店是第一次來台灣,但我想未來一定會有機會與台灣工藝品牌合作!台灣擁有優秀的工藝技術,也有包括玻璃、陶瓷、染織等出色工藝品。未來希望在台灣創意設計中心的牽線之下,以一年的時間共同參與台灣工藝品牌的企劃與復興,並透過影像畫面紀錄下來,應該會非常有趣。

中川政七商店特別為了文博會「大日本市 臺灣博覽會」帶來的限定禮物鐵盒,也可以當作置物盒。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design
中川政七商店擔任品牌顧問,來自佐賀的瓷器KOSEN,這次也帶來手拉胚與彩繪體驗的工作坊。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 

延續日本工藝的下一個百年

SD:前陣子看到中川政七商店與法國藝術家Philippe Weisbecker合作十二生肖的鄉土玩具圖騰,覺得很有趣,請問這幾年之間中川政七商店有關商品開發設計的理念,是否有特別的轉變?

千石社長:基本上,我們商品開發設計是由公司的設計部門負責,很少有外包的情形,不過,會特別與Philippe Weisbecker合作,是因為他本身對日本傳統的鄉土玩具很感興趣,我們也對設計有共鳴,才會促成合作。

中川政七商店與法國藝術家Philippe Weisbecker合作的日本鄉土玩具圖案商品。
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 
SD:您在中川政七商店的官網,說到「希望透過中川政七商店的製作開發,延續日本工藝的下一個百年」,可以再多分享您對品牌經營未來的願景?

千石社長:中川政七商店這個品牌最重要的,當然還是以「讓日本工藝更有活力!」為目標,我想這是不論換了幾代的社長,都不會改變的初衷和使命。為了達成這個目標,我們持續進行SPA(企劃、製造、零售一條龍)型態,設計開發出不流俗、以傳統工藝為本的商品;另一方面,促進產地復興、進軍海外市場也都不是以營利為目的,而是希望透過我們擔任品牌顧問,增加更多優秀的工藝品或姐妹品牌。

千石社長:「中川政七商店這個品牌最重要的,當然還是以「讓日本工藝更有活力!」為目標,我想這是無論換了幾代的社長,都不會改變的初衷和使命。」
攝影/侯俊偉 © Shopping Design

 
訪談結束後,我一直想起第13代中川政七曾在日本一篇報導中談到千石社長時說:「會選擇她當社長最關鍵性的原因,是她的『平衡感』很好。」當時還無法想像那字裡行間的意義,但訪談間,我們真切感受千石社長身上所謂的「既平衡又有彈性」特質。

300年的擔子很重很重,是外人無法想像的沈,但千石社長總謙虛地說:「我只是中川政七從眾多員工中選出當社長而已。」或許正是她的低姿態、好奇心(訪談中她還親自對我們做台灣市場調查)、處事邏輯、與人相處溝通能力、責任感,還有連自家員工都認證的親和力,才能讓她在看似沈重的傳統擔子裡,慢慢建構屬於她個人的行事風格,甚至延續至下個百年。

千石あや(Aya Sengoku)
1976年生,大阪藝術大學畢業後,進入印刷公司擔任設計師、創意總監。2011年轉職進入中川政七商店,陸續擔任採購、生產管理課、執行長秘書、商品企劃課課長、品牌顧問、「遊中川」的品牌經理、品牌管理室室長後,2018年3月接任為中川政七商店第14代社長。

相關標籤:
往下滑看下一篇文章

追蹤 Shopping Design 美好生活電子報

  • Follow Facebook
  • Follow Instagram
  • Follow Line
  • Follow Youtube